Nếu phải chọn một nơi hành hương, các tín đồ Hồi giáo chọn Ảrập Xêút vì có thánh địa Mecca, các Phật tử chọn Nepal, nơi có gốc cây bồ đề mà đức Phật Thích ca ngồi thiền và đắc đạo, người theo Thiên chúa giáo đến Jerusalem với hang đá Bethlehem nơi Chúa ra đời… thì với tất cả những ai yêu thiên nhiên hoang dã và muốn thấy sự phong phú, đa dạng của thế giới động vật sẽ chọn Ecuador, đất nước mang tên xích đạo có quần đảo Galapagos.

Trước khi Christopher Colombus tìm ra châu Mỹ, chẳng ai biết đến một “chùm” đảo nằm trên Thái Bình Dương, mà sau này trở nên hấp dẫn đặc biệt đối với toàn nhân loại. Mãi tới năm 1535, nghĩa là 43 năm sau khi Colombus đặt chân lên tân thế giới ông giám mục De Berlanga người Tây Ban Nha cai quản vùng đất Panama bơi thuyền định sang Peru tìm nơi truyền giáo. Gặp cơn gió xoáy dữ dội, chiếc tàu của ông bị một dòng hải lưu cuốn về phía tây và trôi dạt vào một đảo hoang.

Rủi hoá may, ông được vinh danh là người phát hiện ra một vùng đất mới. Thấy hàng vạn con rùa biển khổng lồ chen chúc nhau trên bãi cát, ông bèn gọi nơi này là Đảo Rùa, mà tiếng Tây Ban Nha là Galapagos. Từ đó, nó có tên trên bản đồ thế giới.

Đó là một quần đảo thuộc Ecuador nhưng cách “đất mẹ” trên dưới 1.000km, gồm 13 đảo lớn, 6 đảo nhỏ và 103 núi đá nhô lên khỏi mặt nước, hình thành từ những miệng núi lửa 3 triệu năm về trước. Gần xích đạo, lại được 2 dòng hải lưu nóng và lạnh chảy quanh, khí hậu quần đảo này vừa mang tính nhiệt đới, vừa ôn đới lại vừa hàn đới, nên thế giới động thực vật phong phú không hề có ở bất kỳ nơi nào trên Trái đất.

Trong suốt 4 thế kỷ kể từ ngày được biết đến, những hòn đảo chỉ là nơi trú ẩn để bọn cướp biển, nghỉ ngơi và chia chác “chiến lợi phẩm”, lấy nước ngọt, bắt những con rùa lên tàu làm thịt tươi để ăn dần vì rùa có thể sống hàng tháng, thậm chí hàng năm mà không cần ăn uống.

Ngoài ra, đảo còn là nơi những ngư phủ đánh cá xa bờ ghé tạm để xả hơi ít ngày. Tuy nhiên, khi thấy những tàu buôn qua lại, với hàng hoá chất đầy, lập tức họ cầm ngay gươm đao để biến thành những kẻ đi buôn không cần vốn. Galapagos trở thành cái tên kinh hoàng với những con tàu đi ngang qua đây.

Đến thế kỷ XIX, các nước Tây Ban Nha, Bồ Đào Nha và Anh đã đưa lực lượng vũ trang đến đảo, đánh đuổi bọn hải tặc và thay vào đó là hàng nghìn binh lính và những đội săn hải cẩu và cá voi… Việc tàn sát động vật hoang dã thời kỳ này quả là ghê gớm. Chẳng hạn một thợ săn trong 2 tháng giết bình quân 5.000 con sư tử biển để thu hoạch 5.000 bộ da quý bán cho các bà quý tộc với giá rất cao…Chỉ trong vài thập kỷ, khoảng 200.000 con rùa biển bị loại khỏi cõi đời.

Nhưng Chính phủ Ecuador đã ngăn chặn hiện tượng tàn sát đó, không phải để bảo vệ động vật hoang dã mà lợi dụng sự biệt lập của những hòn đảo giữa đại dương mênh mông làm nhà tù giam những tên tội đồ phải cách ly với xã hội, cho đến gần giữa thế kỷ thứ XX.

Năm 1935, kỷ niệm 100 năm ngày nhà sinh học vĩ đại Charles Darwin đặt chân lên đảo và chính sự phong phú của thế giới sinh vật nơi đây làm nên sự nghiệp bất hủ của ông, Chính phủ Ecuador quyết định biến quần đảo Galapagos thành một khu bảo tồn động vật hoang dã, một vườn quốc gia tuy không rộng nhất thế giới nhưng chắc chắn là độc đáo nhất thế giới.

Viện bảo tàng thiên nhiên số 1 của hành tinh

Dân cư trên đảo do sức cuốn hút của các đảo Thần tiên (Islas Encantadas – một tên khác của các đảo Galapagos) tăng nhanh chóng lạ thường. Nếu như năm 1808 mới có một tay giang hồ lãng tử là Patrick Walkins, sau khi lê gót khắp miền đất lạ, tạm dừng chân ở đây làm công dân đầu tiên, sống một mình như chàng Robinson nổi tiếng, tự làm nhà, trồng tỉa để tự túc cái ăn. Vào cuối những năm 1970 dân số mới là 800 người, thì nay đã lên tới 28.000 người.

   
Cá mập búa (ảnh trái); kỳ nhông khổng lồ  (ảnh phải) Ảnh: ST

Tuy nhiên, chẳng có lý do gì để không gọi những con vật thân yêu đã sống hàng vạn năm là dân cư bản địa của đảo.

Theo thống kê, tại Galapagos có hơn 6.000 loài động vật trên cạn và dưới nước. Trong số đó 50% loài chim, 70% côn trùng, 85% bò sát, 17% cá và 42% thực vật là tài sản đặc hữu của đảo, những loài “có một không hai” trên hành tinh, bởi chúng hoàn toàn sống cách biệt với thế giới bên ngoài hàng vạn năm qua.

Những luồng gió đến từ lục địa đã mang lại những loài chim đã phải biến dị để thích ứng với môi trường mới. Hai dòng hải lưu chạy dọc quần đảo khiến hệ động và thực vật vô cùng đa dạng. Những con vật của xứ nhiệt đới kết bạn với những loài hàn đới. Gió Humbolt đã đưa những con hải cẩu và chim cánh cụt trôi dạt đến đây. Rồi El Nino đã đem cho đảo nhóm cư dân mới là kỳ nhông biển, thằn lằn và những loài rùa đến từ vùng Nam Mỹ. Sự cách ly và vắng mặt các động vật săn mồi, ăn thịt cho phép những loài của kỷ nguyên thứ hai tồn tại cho đến ngày nay. Hình dạng chiếc mai của những con rùa cạn thay đổi tuỳ nơi chúng sinh sống và nhìn vào đó thấy được sự tiến hoá của các loài.

Mỗi bước đi là một sự ngạc nhiên. Vừa gặp hàng trăm chú kỳ nhông thân dài cả thước, bộ da sần sùi, gớm ghiếc, các mấu thịt mọc dài trên cổ, trên lưng đung đưa một cách quái dị gợi lại loài khủng long trong sách vở, nằm phơi nắng trên các tảng đá để “nấu chín” loài rong biển bám trên đá núi lửa mà chúng vừa lặn xuống đáy biển để gặm vội vàng, không hề để mắt đến bạn, thì đã đụng mấy bác rùa mốc thếch, chắc cũng vài trăm tuổi, to cỡ những con rùa đá đội bia ở Văn Miếu, đang trèo lên lưng nhau… làm tình.

Lại chợt nhớ báo đăng cũng tại hòn đảo này có một “cụ” rùa được đặt tên là “George cô đơn” là cá thể duy nhất còn sót lại của một loài tưởng đã tuyệt chủng, được nâng niu ở một khu riêng và các nhà rùa học bao năm nay tích cực tìm một bạn đời cho cụ để cụ khỏi tuyệt tự mà chưa thành công.

Bạt ngàn sư tử biển, gấu biển, chó biển nằm sưởi nắng hoặc nô giỡn dưới biển khơi. Và kìa, một bầy chim cánh cụt đang đùa trên sóng. Vậy mà sách giáo khoa bảo chỉ Nam cực mới là đất sống của giống chim không biết bay này.

Quốc Tín (Tổng hợp)

Theo vietnamnet.vn

Gửi phản hồi

Mời bạn điền thông tin vào ô dưới đây hoặc kích vào một biểu tượng để đăng nhập:

WordPress.com Logo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản WordPress.com Log Out / Thay đổi )

Twitter picture

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Twitter Log Out / Thay đổi )

Facebook photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Facebook Log Out / Thay đổi )

Google+ photo

Bạn đang bình luận bằng tài khoản Google+ Log Out / Thay đổi )

Connecting to %s